Claude GILLI

Presentation

Portrait - Claude Gilli

Né en 1938 à Nice en France.

Décédé en 2015.

Biography

Claude Gilli, est un artiste phare de l’école de Nice qui a considérablement participé à l’affirmation du Pop art français. Né à Nice en 1938, il entre à l’école des Arts Décoratifs de Nice en 1955. Entre 1957 et 1959, lors de ses premières expositions à la Galerie de Long-champ, il se lie d’amitié avec Albert Chubac, Martial Raysse, puis Ben lors de l’inauguration du « Laboratoire 32 » de ce dernier.

En 1962, la nuit de la Saint Sylvestre, il brûle la quasi-totalité de ses œuvres de jeunesse. Puis il fait la connaissance d’Arman, César, Farhi et Venet avant de rencontrer Robert Malaval avec lequel il réalise plusieurs travaux autour de « L’aliment blanc ». Il présente de nombreuses expositions, notamment à Venise puis à Paris, chez Yvon Lambert après avoir obtenu le Prix Lefranc en 1966. L’année suivante il participe à l’exposition « 12 Supers Réalistes » à Venise chez Del Leone où il découvre les travaux des « Pop » américains, Lichtenstein, Warhol et Wesselmann. Puis en 1968 il travaille le plexiglas avant de commencer une série de peinture « aux escargots ».

En 1976, installé dans un atelier Parisien, il participe à de nombreuses expositions internationales dont une dédiée à L’École de Nice au Centre Georges Pompidou. En 1981 une rétrospective lui est consacrée au Musée de Nice, et plusieurs catalogues sont publiés sous la plume de Pierre Restany. Il réalise aussi une sculpture monumentale en acier pour le palais des congrès de la ville de Nice.

La maladie dégénérative dont il est atteint depuis plus de 10 ans fini par le rattraper et l’oblige, dès lors à se déplacer en fauteuil roulant. Il se met à travailler d’arrachepied, adoptant le principe de l’atelier d’artiste comme César. En 1985, il développe un travail sur le fer découpé, notamment pour des pièces d’extérieur et des sculptures monumentales exposées au Centre d’Art Contemporain de Rouen (1990) et à la Galerie Jousse & Seguin (1991). Trois autres rétrospectives seront présentées, en 1999 au MAMAC de Nice, avec la publication d’un catalogue qui présente l’ensemble de son travail ; en 2003, à la Villa Tamaris, puis en 2004 au Musée des Beaux Arts de Bordeaux.

En 2005, Constance Ryder réalise un documentaire long-métrage sur son travail qui sera diffusé sur TV5.

Entre 2005 et 2015, Gilli participe à de nombreuses expositions en Asie, aux États-Unis et en Europe, réalise une sculpture monumentale en acier de 12 mètres pour la Fondation Alliances, sur le site d’Al Maaden à Marrakech et est décoré par le ministre de la Culture au grade de Commandeur des Arts et Lettres.

Le 28 juin 2015 Claude Gilli décède à Nice, à l’âge de 76 ans. Une exposition posthume lui est consacrée au MAMAC en 2017.


« Mes sculptures sont toutes des fragments des paysages de ma jeunesse, des souvenirs de ces pins parasols qui peuplent, à certains endroits le paysage Niçois, et plus généralement les paysages méditerranéens.

Elles sont les ombres, les silhouettes, des arbres de ces paysages ; une image qui symbolise ces lieux, comme une mémoire.

Faire une sculpture pour AL MAADEN a donc été pour moi un bonheur, celui de faire surgir du passé, dans cet environnement balayé par le temps et par le vent, la mémoire d’un paysage, imaginaire, mais pourquoi pas, tel qu’il aurait été...

Ce paysage pourrait être un vestige pétrifié de la nature, anciennement présente dans ce lieu, et mise à jour, telle une découverte archéologique, par les bâtisseurs du Golf.

Pour la première fois, je regarde une de mes sculptures, avec le sentiment de n’avoir rien inventé, seulement reproduit de mémoire, une image du passé, un fragment du paysage qui pourrait appartenir à l’histoire d’AL MAADEN. »

Claude GILLI, écrit pour Forêt d' Arbres, Mars 2012

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Forêt d’Arbres, 2011

Acier peint, H. 3m50, L. 8m50, l. 3m20

Exhibitions

EXPOSITIONS (sélection)

2017

« À propos de Nice : 1947-1977 », MAMAC, Nice.

2012   

A l’origine, Nice, exposition de groupe, Galerie Malborough, Nice, France

2011   

Musée Fernand Léger, Biot, France

2007    

James Mayor Gallery, Londres, Angleterre

2006   

Galerie Loft, Barcelone, Espagne

Galerie Guy Pieters, Knokke Le Zoute, Belgique

2004   

Galerie du Centre

Rétrospective, Musée des Beaux Arts de Bordeaux, France

2003   

Rétrospective, Villa Tamaris, La Seyne-sur-Mer, France

2000   

Galerie Hervé Loevenbruck, Paris, France

1999   

Rétrospective, Musée d’Art Moderne et Contemporain, Nice, France

1991   

Galerie Jousse et Segui, Paris

1990   

Expositions de l’ensemble de ses sculptures en acier, Centre d’Art Contemporain, Rouen, France

1987   

Galerie Loft, Paris, France

1981   

Rétrospective, Musée de Nice, Galerie des Ponchettes, Nice, France

1977   

L’Ecole de Nice, Centre Georges Pompidou, Paris, France

1976   

Galerie Vallois, Paris, France

1973   

Galerie Ferrero, Nice, France

1972   

Escargots, Paris, France

1968   

Palais des Beaux Arts de Bruxelles, France

1967   

12 Supers Réalistes, Galerie Del Leone, Venise, Italie

1966   

Galerie Yvon Lambert, Paris, France

1963   

Galerie Henriette Legendre, Paris, France

1958  

Laboratoire 32, Inauguration boutique de Ben, Nice, France

 


Principales collections

FRAC Provence Alpes Côte d’Azur

Prix et distinction

Commandeur des Arts et Lettres